U Championshipu se piše najljepša priča desetljeća!

Treneri i igrači koji su igrali u Championshipu za njega kažu da je najteža liga na svijetu. Ima brutalnih 46 kola, uz sve ostale kupove koji se igraju u Engleskoj, a klubovi od kojih se očekuje da izbore Premier ligu proživljavaju možda i najveći stres u nogometu. Jer ulazak u Premier ligu donosi klubu najmanje 200 milijuna eura pa su i očekivanja, a i razočaranja, ogromna.

I kad se odigra svih 46 kola slijedi isto tako dramatično doigravanje u kojem klubovi od 3. do 6. pozicije razigravaju za još jedno mjesto u Premier ligi. Tako je u cijeloj piramidi engleskog nogometa, a najveću senzaciju u povijesti te zemlje vidjeli su navijači Sheffield Wednesdaya koji su u nestvarnoj uzvratnoj utakmici polufinala doigravanja League Onea (treće lige) nadoknadili 0:4 iz prve utakmice i nakon penala izborili finale na Wembleyju.

Bajka Coventryja
Ne tako dramatičnu, ali jednako nevjerojatnu priču pišu nogometaši Coventry Cityja, nekoć uglednog člana Premier lige koji je od tad prošao doslovno put od raja do pakla i natrag. Coventry je bio klub iz donjeg doma Premier lige, ali je uvijek bio vrlo neugodan domaćin i momčad u kojoj su igrali neki veliki igrači ili oni koji će to tek postati.

Iz lige su ispali 2001. godine nakon 34 sezona u najvišem rangu engleskog nogometa. Potonuli su sve do četvrte lige, League Two, a 27. svibnja će u finalu play-offa Championshipa protiv Lutona imati priliku vratiti se među elitu. Uspiju li u tome, postat će prvi klub u povijesti engleskog nogometa koji je od prve lige došao do četvrte i natrag do prve.

I ne samo to. Nakon 11 kola Coventry je bio zadnja momčad na tablici. Prije samo četiri mjeseca bio je na 15. mjestu Championshipa i do tad je bio dobio samo devet utakmica u cijeloj sezoni. Nitko nikad u povijesti engleskog nogometa nije sa zadnjeg mjesta izborio plasman u Premier ligu, piše Index.hr.

Spasio Fergusona pa Coventry
Nitko ni u ludilu nije sanjao da bi se klub na kraju mogao ugurati u play-off i na Wembley. No Mark Robins, čovjek koji je, kaže legenda, golom za Manchester United davno spasio posao Alexu Fergusonu, uspio je napraviti čudo i dovesti klub na rub raja.

Ne bi to bilo toliko neobično da nije riječ o klubu koji je u periodu životarenja po piramidi engleskog nogometa dvaput bio na rubu gašenja, nije imao gdje igrati, a spasio ga je Doug King, čovjek koji je dio svojeg bogatstva odlučio investirati u klub za koji navija.

Posljednjih godina života u Premier ligi Coventry je bio u ogromnim dugovima, morao je prodavati igrače, a prema grobu ga je tjerao i projekt novog stadiona. Da bi ga izgradio, Coventry je morao prodati svoj stari stadion investitoru i onda ga unajmiti natrag. Zbog financijskih problema, izgradnja stadiona je kasnila, a novi je otvoren tek 2005. godine, i to u manjem obliku od zamišljenog.

Godine 2007. klub je od propasti spasio investicijski fond Sisu Capital, ali iako je klub ostao na životu, novo vodstvo tjeralo ga je prema bankrotu. Navijači su protestirali, Coventry je bio na rubu gašenja, ali se nekako uspio spasiti iako je bio potonuo do druge lige.

Klub je nakon desetak godina istjeran sa svojeg stadiona Ricoh Arena jer nije plaćao najam pa je sezonu igrao u 50 kilometara udaljenom Northamptonu. Vratio se kući, gdje je osvojio EFL Trophy i izborio se za League One, pa je u sezonama 2019./2020. i 2020/2021. ponovo bio izbačen iz svojega doma i morao je igrati u 30 kilometara udaljenom Birminghamu.

Nemaju gdje igrati sljedeće sezone
Za to je vrijeme preuzimanje kluba polako planirao Doug King, koji je malo po malo od Sisua otkupljivao dionice, a klub se na Ricoh Arenu vratio prije dvije godine. Dobio je desetogodišnji najam, ali je taj ugovor otkazan ove sezone jer je vlasnik stadion prodao drugoj tvrtki i raskinuo ugovore.

Coventry pravo na igranje na Ricohu ima samo do kraja ove sezone, a King radi na tome da kupi i stadion. U međuvremenu je u siječnju preuzeo kontrolni paket kluba, i to u vrijeme kad je Coventry bio na spomenutom 15. mjestu. Slučajno ili ne, Coventry je nakon toga izgubio samo dvije utakmice do kraja sezone i remijem u posljednjem kolu protiv Middlesbrougha osigurao play-off.

Baš je protiv Middlesbrougha igrao u polufinalu doigravanja i nakon 0:0 na Ricoh Areni pobjedom 1:0 u gostima osigurao finale. U njemu će igrati protiv Lutona, još jednoga kluba s ludom pričom od propasti do uspjeha. Tko god uđe u Premier ligu, bit će prava mala senzacija. Luton među elitom nije bio 30 godina i na Wembleyju će se u svakom slučaju opet pisati povijest.

 

sport.novi.ba